La creación de una clínica jurídica podrá ayudar a que muchas más personas con discapacidad puedan recibir asesoría legal
A group of people, some with and some without disabilities, sit around a large conference table. A sign on the wall reads in Spanish "Department of Justice and Human Rights."

efensores de derechos de las personas con discapacidad visitan el Ministerio de Justicia y Derechos Humanos en Perú

La mayoría de las personas con discapacidad y la mayor parte de familias que tienen niños con discapacidad a nivel mundial, incluso en los estados Unidos, no tienen acceso a una adecuada asesoría legal por parte de profesionales debidamente capacitados sobre asuntos relacionados con personas con discapacidad. Esta falta de asesoría legal es debido a diferentes razones: en general, las personas con discapacidad y sus familiares no cuentan con mucho dinero, y no existen muchos abogados debidamente capacitados en la temática de los derechos de las personas con discapacidad.

La creación de una clínica jurídica podrá permitir a mucho más personas con discapacidad recibir asesoría legal. Una clínica jurídica ayuda a incrementar el acceso a una debida asesoría legal e información al confiar en defensores que no son abogados pero están debidamente capacitados quienes podrán entrevistar a los clientes. Dichos defensores estarán supervisados por abogados especializados en los derechos de las personas con discapacidad y dichos abogados serán quienes brinden la asesoría legal.

Estos son los elementos claves para crear una clínica jurídica para las personas con discapacidad:

Una entidad auspiciadora de la clínica jurídica

Con frecuencia, la clínica está a cargo de una organización de personas con discapacidad, una organización de abogados o la facultad de leyes de alguna universidad. Dicho auspiciador tiene las siguientes responsabilidades:

  • Reclutar y capacitar a los defensores que no sean abogados para que puedan entrevistar a los clientes:
  • Reclutar a abogados voluntarios que dominen el tema de derechos de las personas con discapacidad que brinden asesoría legal;
  • Brindar un horario y un lugar adecuado para que la clínica jurídica sea accesible a las personas con discapacidad;
  • Hacer la debida publicidad de la clínica jurídica a todo tipo de público, incluso a las personas con discapacidad; y
  • Designar un administrador de la clínica, ya sea un personal contratado o voluntario, para que reciba y registre a los clientes durante las horas laborables.

Un grupo de defensores voluntarios que no son abogados pero están debidamente capacitados

Este grupo de defensores reciben capacitación sobre aspectos básicos de los derechos de las personas con discapacidad y acerca de la forma adecuada para entrevistar a los clientes. Dichos defensores están supervisados por un abogado experto en los derechos de las personas con discapacidad. Asimismo, estas personas deberán mantener el mismo grado de confidencialidad y profesionalismo que un abogado. En primer lugar ellos entrevistan al cliente y luego se reúnen con el abogado en donde abordan el problema de dicho cliente. Los defensores podrían ser estudiantes de derecho.

Uno o dos abogados voluntarios que son expertos en temas de derechos de las personas con discapacidad

Estos abogados se encargan de supervisar a los defensores que no son abogados. El abogado brinda la debida asesoría legal, información y referencias que brindará el cliente. Con frecuencia, el abogado no se reúne con el cliente, este proceso permite que la clínica pueda atender a más personas.

Los clientes

Los clientes son personas con discapacidad, o familiares de niños con discapacidad que necesitan asesoría legal respecto a un problema relacionado con la discapacidad. Los temas de dicho problema pueden ser educación, servicios que brinda alguna entidad del gobierno, empleo, vivienda, un negocio, leyes familiares, u otro tema similar. Sin la existencia de una clínica, dichos clientes no podrían recibir la asesoría legal necesaria y conocer sobre sus derechos.

Así sería el proceso de atención en la clínica jurídica:

El cliente llega a la clínica y comienza el proceso

El cliente ingresa en la clínica y se registra con el administrador. El administrador lleva al cliente a reunirse con un defensor que no es abogado pero está debidamente capacitado.

Cabe señalar que en algunas clínicas legales se programan las citas de forma anticipada

En otros casos la atención es “improvisada,” es decir que las personas pueden llegar sin necesidad de agendar una cita. En otras clínicas se pueden dar ambas situaciones.

Recuerde quién es  el cliente - es la persona con discapacidad y no el familiar, esposo(a) o amigo de la misma. Solo se hacen excepciones en caso que la persona con discapacidad sea un niño menor de edad, o si la persona con discapacidad no puede expresarse por sí misma, pese a que se hayan realizado ajustes razonables.

El cliente se reúne con el defensor que no es un abogado

Dicho defensor se reúne con cada cliente de forma privada y le hace una entrevista acerca de sus problemas legales que están relacionados con la discapacidad, para ello le formula preguntas debidamente estructuradas. El defensor toma nota de toda la información en el formulario de ingreso.

Optional, particularly for clinics run by law schools using law student advocates: The advocate presents his or her own analysis of what the legal advice should be, for review by the supervising lawyer.

El defensor se reúne con el abogado (en un lugar a parte de donde está el cliente)

El defensor encargado deja al cliente por un momento y se reúne con el abogado responsable de la supervisión en un lugar diferente. Dicho defensor le presenta el problema al abogado supervisor (de forma opcional, en particular en el caso de defensores que son estudiantes: el defensor presenta su propio análisis de lo que considera debería consistir la asesoría legal, el cual será revisado por el abogado supervisor).

El abogado supervisor analiza el problema y señala todo tipo de asesoría legal, información y referencias respectivas para brindar al cliente. El defensor escucha al abogado y toma nota de todas las ideas e información planteada para la asesoría en el formato respectivo. El defensor repite todas las ideas de asesoría e información, entonces el abogado podrá revisar que toda la información es clara y correcta.

El defensor que no es abogado regresa a reunirse con el cliente. El defensor se vuelve a reunir con el cliente y le brinda toda la asesoría e información que el abogado le ha proporcionado. Si fuera necesario, el defensor le brinda la información por escrito ya sea en una hoja de papel o se la envía por correo electrónico.

Finalmente el contacto con el cliente termina

Una vez que el cliente ha recibido la asesoría e información respectiva, el defensor o el administrador de la clínica acompaña al cliente a retirarse. Luego el defensor escribe en el formulario de ingreso cuál fue la asesoría y que ésta ha sido brindada al cliente. El defensor procede a archivar el caso, de esta manera será fácil de ubicarlo si dicho cliente regresa.

Nota: es necesario que los abogados sigan ciertas normas respecto a la práctica de las leyes e interacción con los clientes. Tales normas varían en los diversos países y también entre los estados o regiones dentro de un determinado país, y podrían afectar los procedimientos de una clínica jurídica. Las entidades patrosinadoras de la clínica jurídica deberán revisar la información con las asociaciones o colegio de abogados y otros expertos  y asegurarse que los procedimientos establecidos en la clínica jurídica estén de acuerdo con dichas normas.

¿Qué ocurre en caso que la clínica jurídica identifique un caso importante?

En algunas ocasiones, el cliente acudirá a la clínica jurídica llevando un caso importante, el cual podría crear un precedente de tipo legal en la corte o que el mismo pueda aumentar la toma de consciencia acerca de los derechos de las personas con discapacidad. La clínica jurídica deberá estar preparada para este tipo de casos teniendo en cuenta lo siguiente:

  • Elaborar una lista de aspectos importantes que serían de utilidad llevar a la corte o darlos a conocer en los medios de comunicación, así como capacitar a los voluntarios sobre dichos casos y
  • Desarrollar vínculos profesionales con empresas o estudios de abogados con el fin de brindar atención legal específica a los clientes que presenten un caso relevante para que puedan recibir la debida asesoría legal.

Al mismo tiempo, la clínica jurídica deberá tener en cuenta ciertas expectativas y asegurarse que todos los clientes que acudan a la misma reciban la asesoría legal, información y las referencias necesarias, sin embargo dichos clientes no deben esperar que se contrate un abogado que lleve su caso a la corte. Asimismo, la clínica deberá tener la debida sensibilidad sobre el hecho que no todos los clientes que lleven un caso importante deseen que éste se lleve a la corte o se publique en los medios y por ello todos incluso el cliente deberán estar de acuerdo.

A continuación encontrará algunas pautas para los defensores acerca de la forma de entrevistar a los clientes en una clínica jurídica:

Formulario de ingreso

Asegúrese que el cliente complete lo mejor posible el formulario de ingreso. El hecho de revisar la información detallada en dicho formulario le permitirá determinar qué leyes se podrían aplicar para una situación en particular, y cuáles serían las opciones disponibles para el cliente.

Preguntas

Comience haciendo preguntas más generales y luego proceda a hacer preguntas más específicas. Deberá obtener una visión general del caso del cliente al hacerle preguntas abiertas tales como ¿cuál es el asunto de su visita?. Una vez que usted conozca el caso del cliente, es importante que conozca los detalles del mismo, tales como: quiénes, qué, cuándo, dónde y por qué.

Fechas

No olvide consultar las fechas en las cuales ocurrieron los acontecimientos. Es valioso tener en cuenta el plazo de tiempo para resolver temas importantes, tales como en caso haya un vínculo causal entre diversos eventos o si hubiera un plazo de tiempo cercano para resolver un asunto.

Documentos

No olvide de preguntarle al cliente si existen documentos al respecto de su caso. Los documentos podrán ayudar a registrar información y hechos concretos. Asimismo, los documentos son con frecuencia el tipo de evidencia más persuasiva en asuntos legales.

Información específica

Solicítele al cliente que sea lo más específico posible. Si un cliente le cuenta que ha sido víctima de acoso o discriminación, pregúntele exactamente que pasó. El concepto que pueda tener un cliente sobre acoso o discriminación no será el mismo que el concepto legal sobre dichos términos.

Registro adecuado

Asegúrese que el formulario de ingreso se haya completado apropiadamente de acuerdo con el sistema de registro de información de la clínica jurídica. Si en la clínica se usa una base de datos en formato digital, asegúrese que la información esté registrada lo más pronto posible.    

Es importante tener en cuenta aspectos de accesibilidad

Todos los participantes de la clínica jurídica deberán tener la accesibilidad necesaria a la atención ya sea por discapacidad o idioma. La clínica legal deberá tener en cuenta la forma de hacer el proceso accesible para todas las personas lo mejor posible. En tal sentido respecto a la accesibilidad se deberá tener en cuenta lo siguiente:

  • Asegurar que el lugar donde se encuentra la clínica sea accesible para aquellas personas que usan silla de ruedas y para las personas que tienen otro tipo de discapacidad;
  • Brindar la capacitación adecuada a los voluntarios sobre accesibilidad para las personas con discapacidad, ajustes razonables y etiqueta;
  • Brindar información en un lenguaje sencillo y repetir la información si fuera necesario;
  • Recordarles con la debida anticipación a los clientes sobre la hora, fecha y lugar de la cita;
  • Escribir o enviar por correo electrónico la información importante;
  • Hacer pausas durante el proceso y tener paciencia;
  • Contar con un intérprete de lengua de señas;
  • Contar con un intérprete de idiomas, por ejemplo un intérprete para una persona que habla una lengua indígena.
  • Permitir a las personas que puedan solicitar visitar la clínica via telefónica o via Skype.
  • Crear una clínica itinerante que pueda viajar a lo largo del país.

Nota: Si hubiera un costo elevado para facilitar la accesibilidad a la clínica jurídica, que los representantes de la clínica no puedan asumir, el patrosinador de la clínica tendrá la posibilidad de acceder a una fuente de financiamiento.

En algunas ocasiones, las clínicas jurídicas podrán desarrollar y usar algunos recursos tales como:

Manual de la clínica

Dicho recurso consiste en un manual escrito donde se revisan y se hace un resumen de las leyes, procedimientos y reparaciones disponibles que sean relevantes para las personas con discapacidad.

Ficha técnica

Una ficha técnica permite responder preguntas generales, se debe elaborar usando un lenguaje sencillo para el público en general. Dicha ficha se puede entregar de forma impresa o enviar por correo electrónico, o también se puede elaborar en sistema braille. 

Videos en lengua de señas

Algunas clínicas también han elaborado videos con subtítulos en lengua de señas para los clientes sordos quienes brindan información legal sobre derechos humanos.

Formularios o cartas modelo

En caso de problemas frecuentes, algunas clínicas podrían elaborar formularios o cartas modelo que podrán ser de ayuda para algunos clientes. Por ejemplo, una clínica podrá elaborar un formulario que un cliente podrá llenar en caso que necesite hacer un reclamo o solicite un tipo de ajuste razonable.

Base de datos en formato digital

Algunas clínicas registran toda la información de los clientes en una base de datos digital, de esta manera dicha información se podrá utilizar más adelante y se podrán analizar algunos detalles de la misma.

Educación al público sobre los derechos de las personas con discapacidad

Algunas clínicas jurídicas podrán elaborar charlas, videos, o material por escrito con el fin de educar al público en general sobre los derechos, necesidades y habilidades que tienen las personas con discapacidad.

A continuación les brindamos información de algunas clínicas jurídicas que existen en diversos países. Usted podrá contactarse con ellas donde podrá conocer acerca de sus experiencias:

Los defensores de los derechos de las personas con discapacidad, en particular en aquellos países donde se ha ratificado la Convención de Naciones Unidas sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad (CDPD) deberían dar algunos pasos con el fin de mejorar el acceso a las personas con discapacidad y la diversidad en la profesión legal. El artículo 13 de la CDPD señala que los estados deberán asegurar el acceso a la justicia de forma apropiada para las personas con discapacidad en igualdad de condiciones que otros individuos. Dichos defensores deberán tomar acciones tales como:

  • Reunirse y capacitar a los jueces respecto a los derechos, necesidades y habilidades de las personas con discapacidad;
  • Reunirse y capacitar a los administradores de las cortes sobre la eliminación de barreras de acceso al sistema de la corte;
  • Tener alcance a la Asociación o Colegio de abogados del país con el fin de conversar sobre la importancia de los derechos de las personas con discapacidad y sobre la igualdad de acceso a la profesión para personas con discapacidad;
  • Establecer vínculos con las facultades de derecho de las universidades con el fin de brindar educación a sus estudiantes sobre los derechos de las personas con discapacidad;
  • Asesorar a estudiantes con discapacidad;
  • Crear organizaciones de apoyo para abogados y estudiantes de derecho con discapacidad y ;
  • Crear asociaciones para abogados que trabajan en asuntos legales para personas con discapacidad (y posiblemente en otros temas respecto a la igualdad).

¿Cómo has mejorado los derechos de las personas con discapacidad?

Cuétanos tu estrategia

¡Compártelo ahora!