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People with Disabilities are Experts
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Full Participation
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Cross-Disability Coalitions
Principio 3:

Coaliciones de Personas con Discapacidad

Las coaliciones de personas con discapacidad son necesarias para generar una mayor influencia política, económica y social necesaria para producir cambios perdurables

Un grupo de mujeres con distinta discapacidad reunidas para platicar sobre obstáculos y desafíos comunes

Filosofía 

Las personas con discapacidad y sus familias alrededor del mundo, históricamente han luchado por derechos que se aplican a su propia discapacidad específica (personas invidentes han luchado por su derecho a recibir una educación y a utilizar materiales en braille, personas en sillas de ruedas han luchado por contar con rampas a la entrada de edificios, etcétera). Pero todas las personas con distintos tipos de discapacidad y condiciones crónicas, enfrentan los mismos obstáculos discriminatorios, de prejuicio y estereotipos. Si ellos, sus familias, amigos y defensores combinan la influencia que tienen como consumidores, votantes, individuos, y como grupos que se comunican a través de la prensa y redes sociales, la comunidad de personas con discapacidad en general ganará una identidad cohesiva y fuerza que no se puede obtener de ninguna otra forma. 

Las personas con discapacidad necesitan ser disciplinadas, de mente abierta y actuar de forma estratégica para alcanzar la promesa de este principio. Grupos de personas con alguna discapacidad específica pueden reconocer estereotipos dirigidos hacia ellos, y sin embargo tener ellos mismos prejuicios y estereotipos con respecto a otras personas con discapacidad. Algunos grupos pueden haber tenido conflictos en el pasado, y enfrentar retos de comunicación, pero ultimadamente los líderes de las coaliciones deben de mantener unidas a todas las agrupaciones de personas con discapacidad:

  • Personas con discapacidad aparente y no aparente.
  • Padres de niños con discapacidad.
  • Organizaciones de personas con discapacidad.
  • Organizaciones que ofrecen servicios a personas con discapacidad.

Cuando las cosas se ponen difíciles, es necesario enfatizar los objetivos que se tiene en común: eliminar la discriminación y todos los obstáculos, propugnar por una accesibilidad razonable y hacer posible la igualdad de oportunidades. Nunca sacrificar a ningún grupo por una victoria a corto plazo, aún si ésta es importante como la aprobación de una ley que ha costado mucho trabajo, porque siempre hará que la coalición se debilite en el largo plazo.

Colaborar con distintos grupos de personas con discapacidad también permite que se establezca una base de personas que conocen muy bien la ley y que reconoce que estos derechos sólo serán alcanzados cuando las personas con todo tipo de discapacidad puedan gozar de equidad. Esta base de personas relacionadas con los derechos de las personas con discapacidad pueden movilizarse y responder cuando una ley sea discutida y revisada, para defender principios compartidos y seguir desempeñándose como un grupo unificado en defensa de sus derechos.

Una ley verdaderamente inclusiva otorgará credibilidad a los líderes de las coaliciones cuando éstos, al hablar con políticos, medios informativos y las mismas personas con discapacidad, enfaticen la inclusión de todo tipo de discapacidad como tema central. Este principio central, también tiene que ser guía de decisiones prácticas; los líderes de las coaliciones demuestran su compromiso con la inclusión, al asegurarse de que se realicen pruebas de accesibilidad para silla de ruedas, de interpretación de lenguaje de señas y de materiales en formatos alternativo y de otros ajustes que se hacen para asegurar la accesibilidad de toda la comunidad de personas con discapacidad.

Ejemplo 

La Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA) fue escrita para proteger a personas con diferentes tipos de discapacidad, incluyendo cáncer, deficiencias de salud mental, VIH/SIDA, historias de abuso de substancias, condiciones crónicas múltiples, y limitaciones funcionales.

Justo antes de que ADA fuera aprobada como ley, las asociaciones de restauranteros se dieron cuenta de que la ley protegería a personas con VIH/SIDA de discriminación laboral. Si la ley era aprobada, sería ilegal negarse a contratar, o despedir a meseros, lavaplatos, o cocineros competentes, sólo porque el empleador supiera o sospechara que tenían VIH/SIDA. Las asociaciones de restauranteros amenazaron con lanzar una dura campaña y poner a los políticos de su lado a menos que de que las personas con VIH/SIDA fueran explícitamente excluidas de la ADA. Los líderes y organizaciones de personas con discapacidad que se habían agrupado en torno a la ley, en vez de ceder a la gran presión política y pública, se rehusaron a dar la espalda a la comunidad de personas con VIH/SIDA, personas y grupos que habían sido aliados clave en la larga lucha por aprobar la ADA. Ellos sabían lo que la ciencia ha descubierto con respecto al VIH/SIDA y entendían que tal condición no es contagiada fácilmente. Una persona con VIH/SIDA, particularmente en las etapas iniciales de esta condición, puede trabajar con alimentos de manera segura sin poner en riesgo a otras personas. Si la coalición de personas con discapacidad hubiera permitido que la ley excluyera a personas con VIH/SIDA, básicamente estaría fomentando los mismos estereotipos y prejuicios que se suponía que la ley estaba tratando de evitar. La coalición se mantuvo firme y la ley terminó siendo aprobada.

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Champions for your Cause
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Defining Disability
6
Reasonable Accommodations
7
Checks and Balances
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Specific Regulations
9
No Rights without Remedies
10
Common Cause Across Social Movements

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