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People with Disabilities are Experts
Principio 1:

Las Personas con Discapacidad son Expertas

Son las mismas personas con discapacidad quienes juegan un papel determinante al hacer que las leyes se conozcan, se implementen y se apliquen

Mujer activista con discapacidad de Jordania

Filosofía 

Las personas con discapacidad y sus aliados deben tener un amplio conocimiento de la ley. Un problema común en muchos países es que las personas con discapacidad no están conscientes de los derechos que tienen, y no saben cómo presentar una queja o cómo hacerle saber a las autoridades en qué momento sus propias leyes no están siendo acatadas.

Con mucha frecuencia, cuando ocurre un acto de discriminación, no existe nadie más presente sino la entidad que discrimina y la persona que está siendo discriminada. La discriminación por discapacidad no puede ser exitosamente expuesta y erradicada sin el conocimiento y activa participación de las personas con discapacidad.

Una sociedad debe contar con un gran número de personas con discapacidad y aliados que entiendan y se responsabilicen de sus propias leyes y que estén preparados para utilizar cualquier medio posible para hacerle saber a las autoridades en qué momento las leyes sobre derechos de personas con discapacidad no están siendo implementadas. La comunidad en lucha por estos derechos debe de continuar actuando hasta que las leyes se apliquen.

Ejemplo 

Algunas leyes sobre derechos de personas con discapacidad responsabilizan a los hospitales de proporcionar intérpretes de lenguaje de señas a pacientes sordos. Para asegurar que la ley se cumpla, una persona que es sorda (y su familia) que está utilizando los servicios de un hospital, necesita saber que la ley existe, qué es lo que ésta dice y cuáles son sus opciones en caso de que el hospital falle en respetar sus derechos. Por ejemplo:

  • ¿Pueden de forma segura reportar la falta del hospital a través de una carta o una llamada telefónica a un defensor, presentar una queja en la institución encargada de recibirla, o encontrar un abogado especialista en estos derechos que presente su caso ante un juzgado?
  • ¿Existen opciones que les ayuden con los costos de tomar estas acciones?
  • ¿Existen defensores de personas con discapacidad u organizaciones que les ayuden a escribir cartas o quejas?
  • ¿Qué tipo de información tendrán que presentar que ayude al proceso de investigación de la queja?
  • ¿Que tipo de consecuencias podrían tener que enfrentar si la queja no resulta exitosa?

De forma similar, si una ley permite a algunos estudiantes con discapacidad contar con tiempo extra para contestar un examen, un estudiante con alguna deficiencia de aprendizaje debe conocer dicha ley, para así obtener su derecho a una accesibilidad razonable. Si a una persona con discapacidad mental se le niega el derecho a votar a pesar de que entiende lo que significa hacerlo y tomar una decisión personal ,necesita saber que la ley le otorga el derecho a votar y a protestar dicha negativa.

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Full Participation
3
Cross-Disability Coalitions
4
Champions for your Cause
5
Defining Disability
6
Reasonable Accommodations
7
Checks and Balances
8
Specific Regulations
9
No Rights without Remedies
10
Common Cause Across Social Movements

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