En Estados Unidos, la Sección 508 exige a instituciones con financiamiento federal que toda la tecnología electrónica o informática que adquieran sea accesible a personas con discapacidades.
En primer plano hay un hombre invidente con audífonos que comparte la misma terminal de computadora con una mujer vidente que mira la pantalla sobre su hombro. Detrás de ellos hay dos personas más trabajando individualmente en otras dos terminales de computadora, ninguno de ellos utiliza audífonos.

Un hombre invidente utiliza una computadora mediante un software lector de pantalla de texto a voz.

¿Qué es la Sección 508?

La Sección 508 es una enmienda a la Ley de Rehabilitación de la Fuerza de Trabajo de 1973, firmada en 1998 para su promulgación por el presidente estadounidense Bill Clinton. La Sección 508 exige a dependencias e instituciones estadounidenses desarrollar, adquirir, mantener, o utilizar únicamente tecnología electrónica y de la información (TEI) que sea accesible a personas con discapacidades, a menos que hacerlo así represente una "carga excesiva" para la dependencia o institución. Este requerimiento de TEI accesible incluye el contenido de sitios web, y comprende tanto a empleados federales, que deben tener el mismo acceso y posibilidad de utilizar información como sus colegas sin discapacidades, como a personas del público en general buscando información o servicios de una dependencia o institución federal.

La ley le encomendó al Consejo para el Reconocimiento de Barreras Arquitectónicas y de Transporte (conocido en Estados Unidos como el Consejo de Acceso) consultar con varias de las principales instituciones y dependencias federales y promulgar estándares de accesibilidad específicos, no más de 8 meses después de que la Enmienda a la Ley de Rehabilitación de 1998 fuera promulgada. Éstos estándares son vinculantes para dependencias e instituciones federales. La Sección 508 no aplica directamente a TEI del sector privado, ni siquiera a aquellas entidades privadas recibiendo financiamiento o asistencia financiera federales. Sin embargo, aún así la Sección 508 mantiene una influencia más allá de los programas conducidos a nivel federal en al menos dos formas:

  1. El gobierno federal es uno de los principales compradores de TEI, y está obligado a comprar sistemas accesibles, lo que a su vez influencia a las compañías privadas que diseñan y venden sistemas de TEI.

  2. Todos los estados estadounidenses reciben financiamiento bajo la Ley de Tecnología Asistencial de 1998, y deben firmar garantías federales de que el estado en sí mismo implementará a cabalidad la Sección 508 antes de poder recibir financiamiento federal. Algunos estados han optado simplemente por promulgar una ley para instituciones y dependencias gubernamentales que toma al pie de la letra a la Sección 508.

Empleados federales y cualquier persona con discapacidad del público en general, puede garantizar el cumplimiento de la Sección 508 de tres formas diferentes.

  1. Un individuo puede presentar una queja administrativa ante la institución o dependencia que se presume está en violación de la Sección 508.

  2. Un individuo puede presentar una demanda formal en la Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Justicia de Estados Unidos.

  3. Y finalmente, un individuo puede iniciar un proceso judicial de manera privada en cualquier corte federal de distrito. A partir de 2001, y cada dos años, el Fiscal General de Estados Unidos tiene que reportar tanto al presidente como al congreso sobre el estado de la accesibilidad a TEI de personas con discapacidad, y de hacer un resumen de cómo han sido resueltas las quejas interpuestas bajo la Sección 508 en contra de dependencias e instituciones federales.

Recursos para Aprender Más sobre la Sección 508

Texto Completo de la Sección 508

El Consejo de Acceso completó su trabajo y publicó los estándares de TEI el 21 de diciembre del 2000. Disponibles para descarga abajo y en línea desde del sitio web del Consejo de Acceso.

Descripción general de la Ley de Rehabilitación de 1973

Web Accessibility In Mind (WebAIM) proporciona aquí una descripción general de las secciones 504 y 508 de la Ley de Rehabilitación de 1973.

Verificador de Conformidad 508

Usuarios pueden utilizar este enlace para saber quienes deben cumplir con la Sección 508 y qué pueden hacer para estar en cumplimiento.

Listas Verificatorias 508

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos ofrece en este enlace, listas verificatorias que pueden ayudar a asegurar que distintos tipos de documentación electrónica cumple con los requisitos de accesibilidad de la Sección 508.

Tutorial de Accesibilidad en Internet

Este sitio web proporciona un tutorial que puede ayudar a personas a aprender como hacer accesibles sus páginas web. Proporciona una descripción general de los requerimientos de la Sección 508 y proporciona una serie de tutoriales que pueden ayudar a personas a aprender cómo hacer accesibles imágenes, materiales de audio, tablas, formularios, y otros elementos de una página web a usuarios con discapacidades.

Accesibilidad: Presente su Capacitación en Línea en Conformidad con la Sección 508

Monarch Media proporciona guía en cómo hacer que un programa de capacitación en línea sea accesible para usuarios con discapacidades.