Una breve descripción de la sección 504, seguida de enlaces al texto de la ley, algunas de las regulaciones fundamentales promulgadas bajo esta ley, y fuentes secundarias de la sección 504
 Usuarios de sillas de ruedas y otras personas con discapacidades en un mitin en San Francisco. Tienen signos que dicen "Vamos a vencer" y "Igualdad de oportunidades para todos".

Activistas con discapacidad en San Francisco en abril de 1977 protestan por la falta de implementación de la sección 504 de la ley de rehabilitación  (Foto de Anthony Tusler)

La Sección 504 de la ley de rehabilitación de 1973, o Sección 504, puede ser considerada como la ley federal más antigua sobre los derechos civiles de las personas con discapacidad en los Estados Unidos. Esta ley prohíbe la discriminación por razones de discapacidad en programas públicos y privados y en actividades que reciben asistencia financiera federal. Las disposiciones de dicha ley también incluyen programas y actividades que sean llevadas a cabo por el gobierno federal, incluyendo todas las agencias federales y el servicio postal. La ley se caracteriza por su amplitud. Esta se aplica para todos los tipos de discapacidad y para todos los sectores y empresas comerciales, desde el sector de transporte hasta los sectores de educación y salud. La ley además es breve, con una prohibición contra la discriminación que apenas tiene 70 palabras. En parte, esto es porque cada agencia federal principal fue obligada a desarrollar, promulgar y hacer cumplir regulaciones más detalladas que aplicarían a sus propios programas, así como regulaciones que gobiernan cualquier entidad que reciba asistencia financiera de la agencia federal. 

La Sección 504 de la ley de rehabilitación de 1973, o Sección 504, puede ser considerada como la ley federal más antigua sobre los derechos civiles de las personas con discapacidad en los Estados Unidos. Esta ley prohíbe la discriminación por razones de discapacidad en programas públicos y privados y en actividades que reciben asistencia financiera federal. Las disposiciones de dicha ley también incluyen programas y actividades que sean llevadas a cabo por el gobierno federal, incluyendo todas las agencias federales y el servicio postal. La ley se caracteriza por su amplitud. Esta se aplica para todos los tipos de discapacidad y para todos los sectores y empresas comerciales, desde el sector de transporte hasta los sectores de educación y salud. La ley además es breve, con una prohibición contra la discriminación que apenas tiene 70 palabras. En parte, esto es porque cada agencia federal principal fue obligada a desarrollar, promulgar y hacer cumplir regulaciones más detalladas que aplicarían a sus propios programas, así como regulaciones que gobiernan cualquier entidad que reciba asistencia financiera de la agencia federal. 

La Sección 504 es un importante precursor de la ley Estadounidense para personas con discapacidad (ADA) la cual consiste en una réplica tanto del amplio alcance de la Sección 504, así como su modelo de división de la autoridad reguladora y de aplicación entre las diferentes agencias federales. Si bien es cierto que la Sección 504 es probablemente la sección más conocida de la ley de rehabilitación con un amplio campo de aplicación para las personas con discapacidad, también existen  otras secciones importantes de la ley de rehabilitación.

  • La Sección 501 requiere que  las agencias federales de la rama ejecutiva puedan formular acciones afirmativas para personas discapacitadas y prácticas de empleo no discriminatorias.
  • La Sección 503 requiere de las mismas prácticas de empleo de contratistas y subcontratistas del gobierno federal.
  • La Sección 508 requiere que haya un desarrollo en tecnología electrónica y de información, que sea mantenida, adquirida o utilizada por el gobierno federal para que se accesible a las personas con discapacidad, incluyendo empleados y miembros del público. 
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