Leyes federales de discapacidad que regulan varios aspectos de la vida de las personas con discapacidad
Bandera de los Estados Unidos (Por Michael Doraush via Wikimedia Commons)

Bandera de los Estados Unidos (Por Michael Doraush via Wikimedia Commons)(By Michael Dorausch via Wikimedia Commons)

Las leyes incluidas en la página web del Proyecto RightsNow! son leyes con enfoque de derechos que prohíben a distintas entidades como individuos, el Estado, los gobiernos municipales, empleadores privados y empresas, y entidades prestadoras de servicios, discriminar por razones de discapacidad. Sin embargo, incluimos algunas explicaciones y enlaces relacionados con los existentes beneficios federales y otras leyes que conciernen a las personas con discapacidad.

Una breve historia

En el transcurso de la historia, algunos estados estadounidenses promulgaron leyes que requerían incluir un mínimo grado de accesibilidad física en regulaciones y códigos de construcción que anteceden los esfuerzos federales en esta materia. Algunas de las leyes federales más antiguas se dirigían a satisfacer  necesidades específicas o a subgrupos de personas con discapacidades en particular, como por ejemplo rehabilitación vocacional para veteranos con discapacidad o beneficios para personas mayores ciegas. El auge del movimiento de derechos humanos de las personas con discapacidad en las décadas de los años 60 y 70 fue el impulso necesario para un nuevo tipo de “leyes de discapacidad”. Estas nuevas leyes tenían una aplicación más amplia que comprendía todos los tipos de discapacidades teniendo en cuenta que las personas con diversidad de discapacidad enfrentaban barreras comunes de discriminación, prejuicios y estereotipos que se manifestaban no solo en la falta de accesibilidad física, sino también en las expresiones sociales y culturales que no les permitían acceder a una igual participación en la sociedad. Los conceptos innovadores de “ajustes razonables” y “modificaciones razonables de políticas y procedimientos”, desarrollados en estas nuevas leyes, cimentaron el camino para incluir barreras no físicas.  Las leyes nacionales también establecieron un común denominador de protección para personas con discapacidad independientemente de donde vivieran las personas con discapacidad en los Estados Unidos y de que sus propios estados incluyeran leyes contra la discriminación por discapacidad. 

Leyes estadounidenses y áreas temáticas que se incluyen en la página web del Proyecto RightsNow!

A continuación se encuentran los principales temas en los que hemos organizado las leyes de discapacidad de los Estados Unidos. Cada uno de los enlaces conduce a una variedad de recursos. Estos recursos están ordenados partiendo de la fuente principal (la ley o leyes principales en cada materia), siguiendo con las normas establecidas por agencias federales que nutren con detalles fundamentales el proceso de implementación de la ley, y finalmente, presentamos fuentes secundarias sobre la ley, que usualmente están escritas en un lenguaje común. Estas fuentes secundarias generalmente incluyen un resumen general de la ley y pueden incluir también algún desarrollo sobre temas específicos que son regulados por la ley. Con el tiempo, esperamos incorporar otros enlaces a más fuentes secundarias en la medida que revisemos e identifiquemos materiales adicionales. Potencialmente podríamos expandir esta lista a otros temas de importancia como derechos de votación y participación política.

  1. Americans with Disabilities Act of 1990 (ADA)

  2. Section 504 of the Rehabilitation Act of 1973

  3. Individuals with Education Act (IDEA)

  4. Air Carrier Access Act

  5. Housing (Fair Housing Act and others)

  6. Economic Support (Social Security Act, Medicaid Act, and other laws)

Recursos

La Red Nacional de la Ley estadounidense para las Personas con Discapacidad (ADA) se creó en 1991 y consiste en diez centros regionales ubicados a lo largo de los Estados Unidos, así como un centro de conocimiento de traducción. La Red es financiada por el Gobierno federal para apoyar la implementación de la misión de la ADA, la cual es “asegurar igualdad de oportunidades, participación completa, vivir de forma independiente, y auto suficiencia económica para personas con discapacidad”. La Red cumple su misión al brindar información, dirección y capacitación sobre la forma adecuada de implementar la Ley Estadounidense para Personas con Discapacidad (ADA) a entidades individuales que tienen responsabilidades bajo la presente Ley  ADA, las cuales incluyen a empresas, empleadores, gobiernos estatales y locales, arquitectos, organizaciones de personas con discapacidad e individuos con discapacidad cuyos derechos están protegidos bajo la ADA. 

La guía legal de la Red ADA (enlace a ADA Network’s Disability Law Handbook) contiene información útil y accesible sobre varios aspectos referentes a las leyes federales para personas con discapacidad.

La Oficina de Derechos humanos del Departamento de Justicia, agencia federal responsable del cumplimiento de la Ley Estadounidense para Personas con Discapacidad (ADA) y otras leyes sobre discapacidad, también tiene una guía sobre los derechos de las personas con discapacidad (enlace a A Guide to Disability Rights Laws) de julio de 2009. Esta guía contiene breves resúmenes sobre diez leyes diferentes, información sobre la principal agencia federal responsable por el cumplimiento de la ley (o parte de la ley), y las apropiadas normas para cada una de las leyes.