Estados Unidos consiguió establecer su trascendental ley sobre derechos de personas con discapacidad a través de la colaboración de personas con discapacidades diversas, de huelgas y manifestaciones, y sensibilizando a los legisladores
Un edificio blanco con un cielo azul de fondo.

El Capitolio de los Estados Unidos en Washington, D.C.

Sección 504  La Ocupación

En 1973, el gobierno de Estados Unidos promulgó la Ley de Rehabilitación. La Sección 504 de la Ley de Rehabilitación prohíbe a todos los programas gubernamentales que reciben financiamiento federal discriminar a personas con discapacidad. Esta fue la primera legislación concebida para proteger los derechos civiles de personas con discapacidad en Estados Unidos.

Sin embargo, durante los primeros años después de haber sido promulgada, la Sección 504 no fue implementada. Al gobierno le tomó mucho tiempo redactar normas para definir cómo debería ser implementada la Sección 504. Aunado a esto, las personas encargadas de su redacción estaban haciendo las normas tan débiles que no habrían protegido los derechos de personas con discapacidad.

Un gran número de personas con discapacidad y simpatizantes entraron a un edificio federal en San Francisco, California e iniciaron una protesta, con la demanda de que el gobierno promulgara normas más estrictas para aplicar la Sección 504. Alrededor de 200 personas con todo tipo de discapacidades, de todas las edades y razas, ocuparon las oficinas federales durante 28 días. Organizaciones afuera del edificio ayudaron a atraer la atención de los medios a la protesta que se llevaba acabo. Tanto organizaciones de personas con discapacidad como otros tipos de organizaciones promotoras de derechos, llevaron comida, colchones, una regadera de mano y demás artículos de primera necesidad a los activistas en el edificio. Vea materiales videográficos de la ocupación en nuestra colección de videos desde el enlace abajo.

En respuesta a esta y a otras acciones, el gobierno finalmente respondió con normas más estrictas para aplicar la Sección 504. Aunque sólo afecta a programas que reciben financiamiento federal, muchas de las normas de la Sección 504 fueron incorporadas a la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA por sus siglas en inglés) al ser aprobada en 1990.

Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA)

La ADA fue presentada para su consideración por el Senado y la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en 1989. Una coalición de organizaciones de personas con discapacidad representando a personas con todo tipo de discapacidades trabajó de forma conjunta para que la ADA pudiera ser aprobada. Muchas personas con discapacidades se reunieron y hablaron con senadores y representantes de la Cámara y sus equipos para compartir con ellos sus experiencias personales de discriminación y exclusión. Personas con discapacidad que no pudieron ir y reunirse con senadores y representantes de la Cámara y sus equipos, escribieron cartas o hicieron llamadas telefónicas solicitándoles su apoyo a la ADA.

Para algunos legisladores, escuchar historias sobre discriminación en contra de personas con discapacidad les ayudó a entender la necesidad de una ley para proteger sus derechos civiles. Sin embargo, algunas empresas norteamericanas también empezaron a acercarse a senadores y representantes de la Cámara, pidiéndoles oponerse a la ADA. En parte por esto, comités de la Cámara de Representantes de Estados Unidos detuvieron el proyecto de ley de la ADA de forma que no tuvieran que decidir cómo votar sobre ella.

Personas con discapacidad y demás simpatizantes realizaron una gran marcha y manifestación en Capitol Hill, donde los senadores y la Cámara de Representantes de Estados Unidos tienen sus oficinas en Washington D.C. Durante la manifestación, un pequeño grupo de usuarios de silla de ruedas subieron a gatas las escaleras del Capitolio para ayudar a atraer la atención de los medios sobre la problemática de accesibilidad, los derechos de personas con discapacidad, y sobre la necesidad de que la ADA fuera aprobada. El Congreso estadounidense aprobó la ADA en mayo de 1990, y el presidente George Bush firmó y promulgó la ADA el 26 de julio de 1990.

Cabildeo para la ratificación de la CDPD

El presidente estadounidense Barack Obama ordenó la firma de Estados Unidos de la Convención Internacional sobre los Derechos de Personas con Discapacidad (CDPD) en 2009. El gobierno estadounidense revisó entonces cuidadosamente la CDPD, la comparó con sus leyes federales y estatales, y presentó una propuesta para ser considerada por el Senado para su ratificación en mayo de 2012. Personas con discapacidad de todo Estados Unidos escribieron cartas a senadores, llamaron a sus oficinas, y se reunieron con ellos para pedirles su apoyo a la CDPD. El Senado de Estados Unidos votó la ratificación de la CDPD el 4 de diciembre de 2012, pero no recibió el apoyo de suficientes senadores para ser aprobada. Al acuerdo le hicieron falta cinco votos de los 66 necesarios para obtener una mayoría calificada. El Senado de Estados Unidos aún no ha reconsiderado la ratificación de la CDPD en una nueva votación.

¿Cómo has mejorado los derechos de las personas con discapacidad?

Cuétanos tu estrategia

¡Compártelo ahora!