Cómo Impulsar la Discusión sobre los Derechos de Personas con Discapacidad entre Instituciones Gubernamentales.
Una joven mujer en silla de ruedas habla al micrófono durante una conferencia en Asia del Sur.

Un participante habla durante la Reunión Interactiva de la OPD.

Lo Logrado 

Por medio de una cuidadosa planeación y de un esforzado activismo, defensores de derechos de personas con discapacidad en Asia del Sur colaboraron con la Fundación Internacional para Sistemas Electorales (IFES  por sus siglas en inglés) para exitosamente convencer a instituciones gubernamentales de ocho países distintos a iniciar platicas sobre los derechos y la inclusión de personas con discapacidad.

Los defensores de derechos de personas con discapacidad se conocieron por primera vez en Colombo, Sri Lanka cuando atendían una conferencia regional sobre derechos políticos para personas con discapacidad. Más de 80 personas participaron de Afganistán, Bangladesh, Bután, India, Maldivas, Nepal, Pakistán y Sri Lanka. Los participantes provenían de una variedad de entornos, incluyendo organizaciones de personas con discapacidad (OPDs), organismos electorales, medios de comunicación, y organizaciones internacionales.

Durante la conferencia, los participantes concordaron en la necesidad de apoyar derechos políticos para personas con discapacidad. También desarrollaron una lista de recomendaciones para el Foro para Órganos de Gestión Electoral de Asia del Sur (FEMBoSA, por las siglas en inglés), una red de organizaciones gubernamentales que planea y administra elecciones en países de Asia del Sur.

En la reunión anual de FEMBoSA, representantes de la conferencia regional  en favor de derechos para personas con discapacidad, hablaron con miembros de FEMBoSA y los animaron a apoyar sus recomendaciones. Después de discutir las recomendaciones y la necesidad de apoyar a personas con discapacidad, los miembros de FEMBoSA decidieron adoptar el texto en su Resolución de Colombo sobre la inclusión de personas con discapacidad en elecciones. También acordaron desarrollar estándares mínimos comunes para elecciones inclusivas de personas con discapacidad en todos los países de Asia del Sur.

Lo que funcionó 

Para incentivar exitosamente la discusión entre instituciones gubernamentales, los defensores de derechos de personas con discapacidad en Asia del Sur tuvieron en cuenta tres importantes estrategias:

1. Convenir en una lista de recomendaciones y así hablar con una sola voz a funcionarios gubernamentales.

Aunque es importante para las organizaciones incidir a nivel local, también es poderoso y efectivo si organizaciones de personas con discapacidad se unen en una sola comunidad y se ponen de acuerdo en una lista de recomendaciones.

Si muchas organizaciones cada una tiene su propia lista de recomendaciones que espera que el gobierno adopte, y especialmente si dichas listas no concuerdan con las otras, entonces es fácil que las instituciones gubernamentales se vean abrumadas y decidan que es mejor no adoptar ninguna recomendación para evitar el conflicto.

Sin embargo, si la comunidad en favor de los derechos de personas con discapacidad (a nivel local, nacional, o regional) decide crear una lista de recomendaciones, entonces es mucho más sencillo que las instituciones gubernamentales las adopten e implementen. Al presentarse como un sólo grupo ante funcionarios de gobierno de Asia del Sur, fue mucho más sencillo que las instituciones gubernamentales entendieran las peticiones de la comunidad.

2. Seleccionar recomendaciones que sean específicas, factibles, y que puedan ser evaluadas.

Los participantes de la conferencia fueron cuidadosos al escoger sus recomendaciones. Se dieron cuenta que necesitaban proporcionar al gobierno una lista de objetivos que fueran específicos, factibles, y que pudieran ser evaluados. Si no escogían con inteligencia sus recomendaciones, entonces las instituciones gubernamentales podrían haber dicho que no podían apoyar sus recomendaciones.

Como ejemplo, una recomendación exhortaba a dependencias gubernamentales proveer a funcionarios y trabajadores electorales  capacitación sobre la inclusión de personas con discapacidad. En lugar de solo decir “la inclusión de personas con discapacidad debe ser apoyada”, esta recomendación es una acción especifica que pueden emprender las instituciones gubernamentales para apoyar la inclusión de personas con discapacidad.

También es una acción factible, porque es un objetivo realista el cual una dependencia gubernamental puede ir implementando poco a poco. Existen pasos claros que el gobierno puede tomar para proporcionar la capacitación. Por ejemplo, puede incluir una sección sobre discapacidad como parte de la capacitación estándar para operadores electorales.

Finalmente, es una acción que puede ser evaluada. Será claro si se está cumpliendo con las recomendaciones. Si las capacitaciones no se están proporcionando en absoluto, entonces la dependencia gubernamental no está logrando el objetivo. Si las capacitaciones se están proporcionando, entonces la dependencia gubernamental está trabajando para conseguir el objetivo. Hay otras cosas que pueden ser evaluadas, por ejemplo, cómo impacta la capacitación en la elección de funcionarios y trabajadores a través del tiempo.

3. Escoger un buen momento para presentar la lista de recomendaciones.

Un importante factor para el éxito fue que los representantes de derechos de personas con discapacidad escogieron un buen momento para presentar la lista de recomendaciones de forma que pudieron tener diálogo con varias instituciones gubernamentales a la vez. Este logro en Asia del Sur fue posible debido a que se organizó la conferencia regional al mismo tiempo que el Foro para Órganos de Gestión Electoral de Asia del Sur (FEMBoSA).

Si hubiesen escogido otro momento del año, hubiera sido más difícil poder hablar con todas las instituciones gubernamentales a la vez. Esto hubiera hecho más difícil impulsar la adopción de las recomendaciones porque entonces cada país tendría que ponerse de acuerdo con su institución gubernamental individualmente sobre un acuerdo regional. De esta manera, las instituciones gubernamentales pudieron decidir rápidamente si adoptaban las recomendaciones y deliberar sobre las mejores formas de apoyar la inclusión de personas discapacidad.

Sobre el Autor 

La IFES es líder global en la promoción de la democracia y la buena gobernanza y en el apoyo al derecho de los ciudadanos a participar libremente en procesos electorales. Desde 1998, la IFES ha trabajado por incluir a personas con discapacidad en su trabajo, lo que dio pie a la creación de www.ElectionAccess.org, un sitio de referencia de información nacional sobre los derechos y la participación política de personas con discapacidad. La IFES elaboró el manual titulado Acceso Equitativo: Cómo Incluir a Personas con Discapacidad en Elecciones y Procesos Políticos, disponible en diez idiomas.

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