Cuando las fuentes de financiamiento no eran suficientes, la ONG Agate movilizó a la comunidad para asegurar las donaciones, voluntarios y otro tipo de medios de apoyo necesarios para hacer sus sueños realidad
Tres niños sentados en un carrusel juntos. Un niño está sentado en una banca mientras los otros 2 están en su silla de ruedas. Los adultos toman fotos y están filmando.

Unos niños están jugando en un carrusel accesible para usuarios de sillas de ruedas que gira en Gyumri, Armenia

Lo Logrado 

Contexto

Existen aproximadamente más de 600 niños con discapacidad en Gyumri, Armenia, y la mayoría de ellos están aislados en sus casas. Nosotros pensamos que la inclusión debe comenzar a una edad temprana, momento en el cual los niños con y sin discapacidad puedan asistir a la misma escuela y jugar en los mismos lugares. Cabe señalar que en nuestra comunidad, todos los espacios e infraestructuras de esparcimiento  han sido diseñados para niños que no presentan algún tipo de discapacidad y no son accesibles para ellos.

Debido a mi profesión, he tenido la oportunidad de viajar a lo largo de todo el mundo, por ello cada uno de esos viajes realizados ha tenido una influencia positiva en nuestros futuros proyectos.

En el año 2014 tuve la oportunidad de participar en un programa de intercambio del Departamento de Estado de los Estados Unidos denominado “Deportes para el éxito” el cual fue organizado por Mobility Intternational Usa. En este viaje he tenido la oportunidad de visitar un parque infantil accesible, el Harper's Playground, que está ubicado en Portland, Oregon, Estados Unidos. En ese momento pensé que mi sueño era implementar un lugar similar en mi ciudad.

Pero cuando hablé con los fundadores del parque infantil Harper, me di cuenta que ellos tuvieron que invertir mucho más dinero del que les fuera otorgado. Por ello, decidimos desarrollar una maravillosa estrategia para lograr nuestro ambicioso sueño. Ello consistió en movilizar a autoridades locales, empresas privadas, y a la comunidad en general quienes se pudieran involucrar en esta iniciativa.

El proyecto

Gracias al apoyo generoso de UNWG en 2014 y 2015, la ONG Agate implementó el proyecto del parque infantil para todos y se pudo construir un parque infantil inclusivo en Gyumri. Nuestro proyecto se diseñó con el fin de promover la integración social de los niños que tengan diferentes tipos de discapacidad, tales como niños con discapacidad física, visual, auditiva e intelectual. Este es el primer parque infantil inclusivo en Gyumri y ha sido diseñado teniendo en cuenta los estándares del diseño universal. Por ello este parque no solo se ha construido para niños con discapacidad sino también consiste en un espacio donde las instalaciones son para todos los niños.

El parque infantil está ubicado en el distrito de Noravan y es el único parque en esta zona. Los niños están tan felices que no podían esperar hasta que la reconstrucción de la zona esté totalmente terminada. El parque infantil se ha construido sobre una superficie lisa y cuenta con rampas, lo cual facilita el acceso a aquellos niños que usan dispositivos para desplazarse y acceder a los laberintos y toboganes. Asimismo, se encuentran diferentes tipos de columpios, incluso hay un tipo de columpio para niños que usan sillas de ruedas. También se cuenta con letreros en sistema braille y en lengua de señas.

Gracias a la suma de esfuerzos, la ceremonia oficial de inauguración del parque infantil se llevó a cabo el 14 de julio del año 2015. En dicho evento asistieron más de 200 personas, entre cuyos invitados estuvieron el alcalde de Gyumri, el gobernador diputado de la región de Shirak, representantes municipales y el Sr. Shirak Marzpetaran, director del Departamento de Protección de los Derechos Humanos de los niños. También participaron miembros de la comunidad, niños con y sin discapacidad y representantes de los medios de comunicación.

Cabe mencionar que ha sido una gran satisfacción poder ver la alegría en los ojos de los niños con discapacidad, quienes se habían dado cuenta que podían divertirse en este parque infantil junto con sus amigos que no tienen discapacidad.

Es obvio que los niños no muestran ningún tipo de rechazo o diferencia en las habilidades de sus amigos. Por el contrario, ellos tratan de apoyarse entre ellos y jugar juntos. Este parque infantil se ha convertido en uno de los lugares favoritos de los niños no solo del distrito, sino también de niños que viven en otros lugares de la ciudad. El parque infantil ha originado algunos beneficios, por ejemplo los padres de los niños tienen la oportunidad de interactuar entre ellos, mientras sus hijos se divierten jugando. Asimismo, las autoridades locales están planeando construir una cancha de fútbol junto a este parque accesible.

Lo que funcionó 

Todos los proyectos implementados por la ONG Agate están basados en el enfoque de derechos humanos. Por tanto nuestra prioridad es la inclusión en lugar de la integración. A pesar que los fondos otorgados eran pequeños, teníamos deseos de brindar la mayor cantidad de juegos inclusivos posibles en el parque infantil. Por lo tanto nuestra estrategia fue involucrar a la comunidad para que nos apoye en poder lograr esta maravillosa y única iniciativa.

Nosotros contamos con el compromiso de los tres grupos principales que listamos acontinuación. Con la cooperación de todos estos socios estratégicos, pude aprender sobre la importancia de dar a conocer que el resultado será beneficioso mutuamente y enfatizar que yo estoy preparada para brindar la asistencia técnica necesaria en cada una de las etapas del proyecto.

1. El grupo de empresas privadas

Antes de presentar la propuesta del proyecto con el fin de conseguir el financiamiento necesario, conocí a la directora de la empresa Magnon Business Center en Gyumri, el cual es el único centro productor especializado de equipos para parques infantiles y centros deportivos en Armenia. Por ello, yo le expliqué mi sueño de implementar un parque infantil inclusivo y le pregunté si había la posibilidad de diseñar uno. Ella honestamente me dijo que en la empresa no tenían experiencia de diseñar un parque infantil accesible pero se mostró muy interesada y motivada en el tema. Asimismo, le mencioné que este proyecto sería un proyecto piloto para ambas partes y que esta iniciativa aumentaría la imagen de dicha empresa debido a que en la actualidad Armenia está haciendo esfuerzos en el tema de la inclusión.

Este proyecto piloto servirá de inspiración para otras empresas y que puedan ser contratadas y de esta manera poder implementar parques infantiles similares en otros lugares de Armenia. También le manifesté que estoy preparada para brindarle asistencia en cada una de las etapas del desarrollo del parque.

Luego de la primera reunión, continuamos en contacto con la empresa Magnon y les envié videos y fotos de parques infantiles inclusivos de diversos lugares del mundo. Luego conversamos de la posibilidad de adaptar estas ideas para aplicarlas en Armenia.

Por lo tanto, el personal de la ONG Agate brindó su apoyo a dicha empresa en elaborar el diseño final del parque y en seleccionar los columpios y juegos más apropiados. También dicha empresa nos hizo descuentos significativos para la compra de juegos e incluso nos donaron un juego. Esta ha sido una experiencia muy inspiradora para ellos.

2. Autoridades locales

En primer lugar conocí al representante del Consejo de adultos mayores de mi ciudad Gyumri. El se puso muy contento cuando supo que íbamos a construir un parque infantil inclusivo en nuestro distrito. Yo le mencioné que podíamos construir el parque en el jardín de las instalaciones de nuestra ONG Agate, pero al mismo tiempo queríamos que muchos más niños se beneficien de este proyecto. Ello significaba que necesitábamos contar con un espacio más amplio. Por ello, él nos apoyó a coordinar una reunión con el alcalde de la ciudad y con el diputado principal, para poder explicarles la necesidad de implementar el parque infantil y la necesidad del espacio requerido para hacer posible nuestro proyecto. El alcalde se mostró muy abierto a colaborar y apoyar nuestra iniciativa. Ambas personas estaban muy emocionadas porque este sería el primer parque infantil inclusivo en Armenia y por ello estarían orgullosos de brindarnos su apoyo.

En primer lugar, , ellos nos sugirieron instalar el parque en otro distrito de la ciudad donde ya había un parque infantil. Yo les agradecí por el ofrecimiento, pero les solicité la posibilidad de disponer un espacio en nuestro distrito donde no había ningún parque para los niños. En ese momento les mencioné sobre el espacio que tenía en mente, el cual estaba desolado y en terribles condiciones y requería de mucho trabajo para hacer las mejoras respectivas. Yo les prometí a dichas autoridades que iba a organizar una reunión con diversos miembros de la comunidad y poder preguntarles si podrían trabajar de forma voluntaria para hacer mejoras en la zona. Como tal iniciativa era de interés mutuo, ellos estuvieron de acuerdo con mi propuesta. Las autoridades de la municipalidad de Gyumri estaban muy emocionadas con esta iniciativa y dispusieron el área para la implementación del parque sin costo alguno, también invirtieron en la reconstrucción de la zona y donaron cuatro bancas.

3. Miembros de la comunidad

Conocí a un hombre que trabajaba de forma muy activa en nuestro distrito, le hablé sobre nuestra iniciativa y luego le pedí que invite a otras 10 personas activas para que puedan asistir a nuestra organización para una reunión por la tarde. Siempre recordaré la reunión de aquella tarde la cual me dejó una sonrisa en mi rostro. A ella asistieron una mujer joven y 10 varones. Durante las actividades que realizamos, sentí que gané mucha confianza por parte de la comunidad. De tal forma, les expliqué que las autoridades me habían ofrecido un espacio en otro distrito para implementar el parque infantil, pero en realidad yo quería hacer algo bueno para nuestro distrito, y todos ellos querían que sus niños se beneficiaran de alguna manera.

Los miembros de la comunidad se mostraron muy motivados y muchos de ellos trabajaron mucho durante el día y la noche sin recibir ningún pago con el fin de reconstruir y acondicionar la zona para la implementación del parque, así como sembrar plantas, árboles y flores y cuidar de ellas, y también en mantener la zona limpia todos los días.

Sobre el Autor 

Karine Grigoryan, quien es la fundadora de la ONG Centro Agate para mujeres con necesidades especiales.

El centro Agate tiene el objetivo de luchar por la defensa de los derechos de los jóvenes con discapacidad en Armenia, cuyo enfoque principal son las mujeres, pues se encarga de fomentar sus capacidades de liderazgo, habilidades vocacionales y de empoderamiento. Dicha organización trabaja en colaboración con otras organizaciones a nivel local, nacional e internacional con el fin de alcanzar sus objetivos estratégicos. De esta manera, yo fui invitada a la Organización de Naciones Unidas en nueva York, Estados Unidos, para dar una presentación sobre la situación de las mujeres con discapacidad en Armenia. La mayor parte de mi trabajo incluye la introducción de temas sobre las perspectivas de género y discapacidad en los programas y agendas de desarrollo existentes a nivel nacional. Actualmente soy miembro del Comité Nacional comprometido en la defensa de los derechos de las personas con discapacidad en la región de Shirak. Mi pasión es crear un entorno inclusivo en armenia y mi sueño es promover que las mujeres con discapacidad se involucren en el proceso de toma de decisiones mediante el desarrollo de sus habilidades para su participación política.

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